De toekomst van smartspeakers

Afgelopen jaar is een geweldig jaar geweest voor de smartspeaker industrie. Smartspeakers, de stem-geactiveerde, thuisgebaseerde apparaten waarmee jij zoekopdrachten kan doen, muziek mee kan afspelen en zelfs items mee kan bestellen, schoten door het dak van populariteit in 2017, met drie maal zoveel verkopen dan het jaar ervoor. Merken als Amazon Echo, Google Home, en Sonos One zijn huishoudelijke namen geworden, en consumenten zijn al gewend geraakt aan het hebben van een stem-geactiveerde assistent die altijd klaarstaat.

Maar op het gebied van technologie is het moeilijk om lang stil te staan bij het heden zonder naar de toekomst te kijken. Smartspeakers hebben de potentie om verder te groeien en ontwikkelen in de toekomst, helemaal met hetzelfde momentum dat ze in 2017 ervoeren. Dus hoe, precies, kunnen smartspeakers evolueren in de komende vijf jaar?

Survival of the fittest

De meeste nieuwe technologieën en type apparaten hebben een explosiviteit aan diversiteit in hun eerste stages van ontwikkeling; een innovator kan tijdelijk het speelveld domineren, maar een vlaag van dorstige concurrenten nemen al snel actie om een deel van de winst mee te nemen. Dan bewijst, onvermijdelijk, één bedrijf de koploper te zijn –bijvoorbeeld, Google is de grootste naam in zoeken geworden, en Netflix de grootste naam in video streaming.

In de komende vijf jaar zal het dan ook onvermijdelijk zijn dat een enkel smartspeaker product een zet zal maken om dominantie over de andere te krijgen. Op het moment is Amazon Echo in het bezit van 67 procent van het marktaandeel, met Google Home in bezit van een andere 25 procent. Dit maakt Amazon Echo de overduidelijke koploper. De wedstrijd is echter nog maar net begonnen, en de belofte op meer innovatie van de concurrenten betekent dat er wat verstoringen kunnen ontstaan in de komende vijf jaar.

Conversaties over enkele vragen

De meeste moderne smartspeakers zijn gemaakt voor enkel-zinnige vragen. Zo vraag je de speaker misschien wat het weer vandaag is, of naar de naam van een acteur in de tv-serie die je aan het kijken bent. Maar als je die onderwerpen verder wil onderzoeken, moet je met een nieuwe specifieke en individuele zin vragen.

Aangezien de artificiële intelligentie die smartspeakers drijven steeds geavanceerder en beter in staat worden om menselijke gesprekken te “verstaan”, is het aannemelijk dat deze enkel-zinnige vragen meer zoals een gesprek zullen gaan lopen, met het aanmoedigen van doorvragen.

Lokale netwerken

Een van de grootste obstakels waar smartspeakers mee te maken gaan hebben is de vertraging tussen de speaker en de cloud. Voor elke vraag moet de speaker informatie halen van de cloud en het daarna verwerken. Hoewel dit maar een paar seconden toevoegt aan de gemiddelde gebruikers interactie, de snelheid zal relevanter worden zodra de gebruikers meer gaan eisen van hun apparaten.

Dit zal ook een probleem worden als de smartspeaker in meer huishoudens terecht komt; met meer apparaten die verboden zijn met de cloud, die allemaal meer communicatie eisen, zal Amazon veel meer moeten investeren in infrastructuur — of, hun lokale netwerken moeten sneller en efficiënter data verdelen.

Personaliseren

Alles in de techwereld gaat richting meer personalisatie; gebruikers willen het gevoel krijgen dat ze een unieke ervaring krijgen als ze een website bezoeken of interacteren met een apparaat.

Smartspeakers anticiperen al op deze behoefte door het bieden van aangepaste ochtendbegroetingen en gebruiker-specifieke aanbevelingen. In de toekomst kan dit mogelijk uitbreiden met de implementatie van dynamische stemherkenning, en gepersonaliseerde stem- en conversatiestijlen.

Visualisaties

De aankondiging van de Amazon Echo Show, een smartspeaker met een ingebouwd scherm, laat de potentie voor de toevoeging van een visueel element zien, in een apparaat wat van oorsprong alleen audio bestuurbaar is.

Als gebruikers enthousiast reageren op dit concept kan dit een nieuwe dimensie van de smartspeaker industrie openen, die een hybride vormt tussen de traditionele tablets en laptops met smartspeakers.

Integratie met andere apparaten

De meeste smartspeakers hebben al een poging gewaagd om hun vermogen te integreren met andere apparaten, gadgets, en systemen. Vooral Google heeft grote stappen gezet in de integratie met gadgets onder de Alphabet onderneming. In de komende vijf jaar zullen we waarschijnlijk dit soort types integratie zien uitbreiden variëren.

Een van de meest potentiële sterktepunten van de smartspeaker is hun vermogen om een ​​steeds groter aantal ‘slimme’ thuisgebaseerde gadgets te verenigen. Hoe universeler een smart device is, des te waarschijnlijker het is om de markt te domineren en toekomstige veranderingen bewerk te stellen.

Erkenning van het medium

Het is belangrijk om een ​​stap terug te doen en te onthouden dat de “smartspeaker” zelf niet zo indrukwekkend is, en dat dit niet de reden is waarom mensen zoveel apparaten kopen; in plaats daarvan is de smartspeaker slechts een schaal voor de krachtige, interactieve AI die erin wordt uitgevoerd.

Terwijl technologiebedrijven en gebruikers zich gaan realiseren dat de interactieve AI het belangrijkste is, zullen we waarschijnlijk een verscheidenheid aan nieuwe apparaten zien die onze percepties stuwen en ons in staat stellen om op geheel nieuwe manieren deel te nemen.

Monitoring, voorspellende functies, en privacy

Naarmate gebruikers comfortabeler worden met smartspeaker, kunnen ze meer functies vragen en gebruiken die betrekking hebben op monitoring en voorspellende gegevensanalyse; smartspeakers kunnen binnenkort bijvoorbeeld onze levensstijlgewoonten volgen en aanbevelingen doen op basis van die gewoonten, zoals het aanbevelen van nieuwe voedingsmiddelen of het suggereren van wijzigingen in onze routines om tijd te besparen.

Als en wanneer dit gebeurt, zal dit al bestaande zorgen over de privacy van gebruikers doen oprijzen. Gebruikers kunnen van technische bedrijven meer transparantie of bescherming van consumentengegevens eisen, en technische bedrijven moeten mogelijk reageren met nieuwe en verschillende beveiligingsmaatregelen die bedoeld zijn om gebruikers veilig en zelfverzekerd te laten voelen in hun gebruik van smartspeakers.

Er zijn veel verschillende richtingen die smartspeakers zouden kunnen opgaan, vooral omdat er niet minder dan vier grote technologiebedrijven – d.w.z. Amazon, Google, Apple en Microsoft – allemaal strijden om marktdominantie. De komst van de Apple HomePod, uitgesteld tot begin 2018, heeft de potentie om het spel te verstoren, aangezien Apple een lange geschiedenis heeft van het afremmen van gevestigde technische concurrenten, en Amazon zal niet stoppen met innoveren alleen omdat het aan de leiding staat. De komende jaren zullen interessant worden, en consumenten hebben veel te winnen bij het zien hoe ze spelen.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.